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«Grit» es un rasgo de personalidad que se define como perseverancia y pasión por conseguir objetivos a largo plazo

Los fans del tenis y sus rivales se preguntan cuál es el secreto de Rafa Nadal. Puede que hasta él lo desconozca, pero sin grit no sería un tenista tan extraordinario.

Este concepto de la psicología moderna sostiene que la perseverancia y la pasión por lo que hacemos son la clave para alcanzar el éxito personal. Está por encima de todo, incluso del talento y la inteligencia.

Este nuevo rasgo de personalidad se menciona por primera vez en un famoso libro escrito por Angela Duckworth, psicóloga y profesora de la Universidad de Pensilvania, en el año 2004. Según se dice en el libro, grit tiene un mayor impacto sobre el éxito profesional que la inteligencia o el talento. Al parecer, las personas que puntúan alto en la escala grit mantienen su motivación ante adversidad.

Llevamos siglos intentando esclarecer por qué unas personas triunfan y otras no. ¿Es una cuestión de suerte? ¿Viene determinado por nuestros genes? Según Angela Duckworth, psicóloga y profesora de la Universidad de Pensilvania, el secreto para llegar a lo más alto está, sobre todo, en la actitud, en ponerle mucho esfuerzo, entusiasmo y constancia a lo que hacemos. Parece fácil, pero no lo es.

Duckworth lo bautizó como teoría del grit en 2004 después de estudiar a un grupo de cadetes en sus primeras semanas de instrucción militar. La investigadora norteamericana descubrió que, aunque todos partían con unas condiciones físicas e intelectuales muy similares, los aspirantes que superaban con éxito dicha instrucción tenían más grit que los que abandonaban antes de graduarse.

Tras repetir el estudio en otros ámbitos sociales con idéntico resultado, Duckworth concluyó que para lograr cualquier objetivo a largo plazo se necesita pasión y perseverancia, más que talento, inteligencia o cualquier otra capacidad del ser humano. En la fórmula para alcanzar el éxito, según esta psicóloga, el esfuerzo vale doble: talento + esfuerzo = habilidad y habilidad + esfuerzo = logro. Así que sí, de alguna manera el grit se puede entrenar.

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La escala grit

El grado de grit de una persona varía de 1 a 5, siendo 1 el menor grado de grit y 5 el mayor grado de grit. Para calcular el grado de grit hay un test online, en inglés, que mide específicamente este rasgo de personalidad.

Los componentes de grit

Grit se puede confundir con otros rasgos de personalidad parecidos, como, por ejemplo, el autocontrol. Sin embargo, esto último no es lo mismo que grit. Autocontrol es la voluntad de elegir, entre las distintas opciones que tenemos a corto plazo, la más difícil, de manera que las personas con autocontrol deciden hacer ahora las tareas más complicadas en lugar de dejarlas para mañana, como les pide el cuerpo. Por el contrario, grit está relacionado con el largo plazo. Aquí tienes los principales componentes de grit:

Valiente

Si no te da miedo aceptar retos y asumir riesgos, perseguirás unas metas más ambiciosas. Por el contrario, las personas pusilánimes persiguen objetivos fáciles de conseguir. Incluso en el caso de que no consigas alcanzar tus objetivos al 100%, si eres ambicioso llegarás más lejos que las personas que se conforman con alcanzar objetivos más sencillos.

Apasionado

Para perseguir algo durante años es necesario tener verdadera pasión por alcanzarlo. Por eso la pasión es uno de los principales componentes de grit. Cuanto más apasionado seas, más probable es que sigas luchando por conseguir lo que buscas, incluso aunque las cosas se tuerzan temporalmente.

Pregúntate a ti mismo: ¿seguiría trabajando tan duro si no me pagaran por hacer lo que hago? Si la respuesta es que sí, entonces eres una persona verdaderamente apasionada por tu trabajo. La pasión por el trabajo bien hecho es un pasaporte hacia el éxito profesional.

Ambicioso, pero realista

Las personas con una alto nivel de grit no son perfeccionistas. La perfección es imposible de alcanzar, tan sólo podemos acercarnos. Si te obstinas en conseguir la perfección, siempre te sentirás decepcionado y es fácil que abandones antes de alcanzar los objetivos que persigues. Un alto nivel de grit no requiere objetivos demasiado ambiciosos, imposibles de alcanzar, sino objetivos ambiciosos, pero realistas. Las personas que no se frustran fácilmente y que aprovechan los fracasos para aprender y volverlo a intentar, a la larga, tienen más éxito.

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El desarrollo del grit

El hallazgo de Duckworth le valió una Beca MacArthur en 2013 como premio a su labor. Ese mismo año presentó al mundo su teoría y cofundó The Character Lab, una ONG de carácter científico que difunde consejos prácticos a padres y docentes. En 2016 publicó su trabajo en un libro titulado Grit. El poder de la pasión y la perseverancia que pronto se convirtió en un superventas.

En esa obra explica, por ejemplo, el método que siguió para sus investigaciones: la escala del grit. Este sencillo test de unas diez preguntas puntúa de uno a cinco nuestro grit actual, ya que este indicador puede aumentar o disminuir con el tiempo. En el libro se exponen también las cuatro cualidades psicológicas del grit: interés, práctica, propósito y esperanza.

Duckworth compara la vida con una carrera de fondo que requiere de resiliencia para llegar a la meta. "Si nos quedamos en el suelo, el grit pierde. Si nos levantamos, gana", sostiene esta psicóloga, que pasó de aguantar las críticas de su padre cuando era pequeña a obtener el reconocimiento de la comunidad científica por su trabajo.

Consejos para desarrollar tu "grit"

CULTIVA TUS INTERESES

Investiga, experimenta y no pares hasta encontrar un motivo que te

apasione de verdad. Si algo nuevo te fascina, ¡pruébalo!

 

PLANTÉATE RETOS

Ponte a prueba cada día para destacar en alguna habilidad y

practícala con perseverancia hasta dominarla.

 

BUSCA UN PROPÓSITO

Dale un sentido a tus actos, piensa qué beneficios aportan a los

demás y qué puedes hacer por el bien común.

 

TEN CONFIANZA

Cuando las cosas vayan mal, ni decaigas ni abandones. Aprende de

las dificultades y afróntalas con calma, ánimo y convicción.

 

APÓYATE EN PERSONAS CON 'GRIT'

Cuando estamos en grupo tendemos a imitar lo que hacen los demás.

Si te rodeas de gente con grit, impulsarás tu propio grit.

Modelos de "grit" y el augue de su valoración

La propia Duckworth es, por tanto, un ejemplo de lo que significa tener grit, al igual que deportistas de élite como Rafa Nadal. Su tío y exentrenador, Toni Nadal, relata en sus conferencias que el secreto del tenista mallorquín para ser un número uno no es su talento, sino su capacidad de aguante, su voluntad de mejorar, y su determinación. No solo el mundo del deporte ofrece modelos de grit. J. K Rowling vio cómo las editoriales declinaban publicar el manuscrito de Harry Potter y la piedra filosofal en doce ocasiones, Steven Spielberg fue rechazado hasta en tres ocasiones en la Southern California School of Theater, Film and Television y Bill Gates fracasó en su primer proyecto empresarial —Traf-O-Data—. El resto es historia.

El potencial predictivo de la escala del grit le ha dado relevancia, sobre todo, en el campo de la educación debido a las limitaciones de los test de inteligencia (CI) para prever el rendimiento de los alumnos. Diversos estudios han demostrado que el talento o el coeficiente intelectual por sí solos no sirven para anticipar con fiabilidad, por ejemplo, el abandono escolar.

En este sentido el Informe PISA, que evalúa el desempeño académico de los adolescentes a nivel mundial, valora cada vez más las habilidades no cognitivas y ya no repara solo en los mejores estudiantes, sino también en aquellos que destacan por su capacidad de superación. Incluso Andreas Schleicher, artífice de PISA, insiste en esta idea en su libro Primera clase.

En resumen…

Las personas con grit son aquellas que saben lo que quieren lograr en su vida, porque se han puesto en la tarea de descubrir, desarrollar y profundizar sus intereses. Han aprendido a perseverar ante los obstáculos y dedican mayor tiempo de calidad y práctica deliberada a sus intereses, ven sentido y propósito en su trabajo (no importa cuál sea éste), y confían en que a base de su propio esfuerzo las cosas mejorarán.

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